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Antoine Jolicoeur Desroches: My predictions for the Ironman World Championship

Antoine Jolicoeur Desroches picks his top five ahead of the men's race in Kona

Note: the French version of this story is available at the bottom of the page. 

After the women’s race on Thursday we will have the right to the men’s race this Saturday. The women’s race was very exciting and we had the right to a surprising victory for Chelsea Sodaro. Several people considered Chelsea to have a good chance of finishing in the top 5, but very few would have believed that they could have won the race. Chelsea Sodaro rode a perfect race and she competed smartly slowing down at each water station to make sure she had enough to drink and to spray herself with water and ice. Lucy Charles-Barclay put in a performance by leading in the swim and the vast majority of the bike, but she couldn’t match Chelsea Sodaro in the run. However, she managed to prevent the return of Anne Haug who came dangerously close to Lucy towards the end of the marathon and who finally finished third.

Athletes wait to start in Kona. Photo: Kevin Mackinnon

On the men’s side, it’s also highly likely that a “Kona rookie” will win the race as well. Among the favourites are several triathletes who have not yet participated in the world championships in Hawaii, including Kristian Blummenfelt, Gustav Iden, Magnus Ditlev and Collin Chartier.

However, there are several Ironman Hawaii veterans to remember, including Patrick Lange, Lionel Sanders, Braden Currie and Ben Hoffman.

Here are my predictions for the Top 5:

5. Lionel Sanders

I hesitated greatly for my predictions for the top 5 and particularly for the 5th position since several triathletes have a chance of finishing in the top 5. I am thinking in particular of Braden Currie who finished 3rd at the Ironman World Championship earlier this year and who finished 7th in Hawaii in 2019. I am also thinking of Cameron Wurf who is not only able to beat the bike course record, but to run a marathon in 2h45. Joe Skipper also has a very good chance of finishing in the top 5. Skipper is one of the best runners on the Ironman circuit and he is also a very good cyclist. He recently ran a 2:37 marathon at Ironman Wales. On the other hand, Skipper has not proven so far that he can run as fast in the heat.

Lionel Sanders with an impressive finish for 2nd place at the 2021 world championship in St. George. Photo: Kevin Mackinnon

However, I believe that Lionel Sanders will be able to finish in the top 5. Despite the fact that he had a very difficult day at the PTO US Open in the heat, Sanders has had time in the last few weeks to better acclimatize to the heat and to observe how his body reacts to the heat. Also, Sanders finished 2nd at the Ironman World Championship in Ste-Georges earlier this year. Under new coach Mikal Iden, Sanders will be able to better manage his effort management to ensure he performs to his full potential.

4. Magnus Ditlev

Despite his young age, Magnus Ditlev competes like a triathlete with a lot of experience and a lot of wisdom. He is one of the best cyclists on the starting line and I would not be surprised if he started the marathon in first position. On the other hand, although he is an über-biker, his running skills should not be underestimated. This year he finished 2nd at Ironman Texas after losing a lot of time on the bike due to a puncture. He also won the Challenge Roth and finished second at the US PTO Open, showing that he can perform well in the heat.

3. Collin Chartier

Before the US PTO Open in Dallas, probably no one would have considered Collin Chartier one of the favorites to make the podium in Kona, even though he recently won the Ironman of Mont Tremblant. However, Chartier has shown that he is not only in great shape, but that he performs very well in the heat. In fact, the heat doesn’t seem to affect it at all. So while there are possibly better cyclists and racers on the starting line, Collin Chartier is possibly one of the best racers in the heat.

MONT TREMBLANT, QUEBEC – AUGUST 21: Collin Chartier of the United States celebrates after finishing in first place in the IRONMAN Mont-Tremblant on August 21, 2022 in Mont Tremblant, Quebec. (Photo by Alex Bierens de Haan/Getty Images for IRONMAN)

2. Gustav Iden

Gustav Iden is in my opinion the only person who really has a chance of beating his compatriot Kristian Blummenfelt. This will be the first opportunity to attend an Ironman distance duel between these two triathletes. I think Iden and Blummenfelt are going to have a tough running battle, but Blummenfelt is going to have the upper hand.

1. Kristian Blummenfelt

Kristian Blummenfelt is the big favorite and that’s quite normal when you know his record. He is the Olympic champion, he won the Ironman World Championship earlier this year and won the duel against Joe Skipper during the sub7 project by completing the Ironman in 6:44:25. Also, he won his first Ironman with a time of 7:21:12 (however swimming was with the current so this time is not considered by everyone as the best Ironman time). Blummenfelt is formidable in the marathon, especially towards the end of the race. I expect Blummenfelt not only to win the race, but to break the course record.

Blummenfelt and Iden celebrate at the finish of the PTO Canadian Open.

Mes prédictions pour le championnat du monde Ironman

Après la course féminine du Jeudi on aura le droit à la course masculine ce Samedi. La course féminine fut très excitante et on a eu le droit à une victoire surprenante de Chelsea Sodaro. Plusieurs personnes considéraient que Chelsea avait de bonnes chances de terminer dans le top 5, mais très peu de personnes auraient cru qu’elle aurait pu remporter la course. Chelsea Sodaro a exécuté une course parfaite et elle a compétitionné de façon intelligente en ralentissant à chaque station d’eau pour s’assurer de boire suffisamment et pour s’asperger d’eau et de glace. Lucy Charles-Barclay a effectué une performance en menant en natation et lors de la grande majorité du vélo, mais elle ne pouvait pas rivaliser avec Chelsea Sodaro en course à pied. Elle a toutefois réussit à empêcher le retour de Anne Haug qui s’approchait dangereusement de Lucy vers la fin du marathon et qui a finalement terminé troisième.

Chez les hommes, il est également fort probable que ce soit aussi un « Kona rookie » qui va remporter la course. Parmi les favoris, on retrouve plusieurs triathlètes qui n’ont pas encore participé au championnat du monde à Hawaï dont Kristian Blummenfelt, Gustav Iden, Magnus Ditlev et Collin Chartier.

Toutefois, il y a plusieurs vétérans de l’Ironman Hawaï qu’il ne faut pas oublier, dont Patrick Lange, Lionel Sanders, Braden Currie et Ben Hoffman.

Voici mes prédictions pour le Top 5 :

5. Lionel Sanders

J’ai hésité grandement pour mes prédictions pour le top 5 et particulièrement pour la 5ième position puisque plusieurs triathlètes ont des chances de terminer dans le top 5. Je pense notamment à Braden Currie qui a terminé 3ième au championnat du monde Ironman plus tôt cette année et qui avait terminé 7ième à Hawaï en 2019. Je pense également à Cameron Wurf qui est non seulement capable de battre le record de parcours en vélo, mais de courir un marathon en 2h45. Joe Skipper a également de très bonnes chances de terminer dans le top 5. Skipper est l’un des meilleurs coureurs sur le circuit Ironman et il est également un très bon cycliste. Il a récemment couru un marathon en 2h37 lors de l’Ironman Wales. Par contre, Skipper n’a pas prouvé jusqu’à maintenant qu’il peut courir aussi vite sous la chaleur.

Je crois toutefois que Lionel Sanders pourra terminer dans le top 5. Malgré le fait qu’il ait eu une journée très difficile au PTO US Open sous la chaleur, Sanders a eu du temps lors des dernières semaines pour mieux s’acclimater à la chaleur et pour observer comment son corps réagit à la chaleur. Également, Sanders a terminé 2ième au championnat du monde Ironman à Ste-Georges plus tôt cette année. Sous la direction de son nouvel entraîneur Mikal Iden, Sanders sera en mesure de mieux gérer sa gestion d’effort pour s’assurer de performer à son plein potentiel. 

4. Magnus Ditlev

Malgré son jeune âge, Magnus Ditlev compétitionne comme un triathlète avec beaucoup d’expérience et beaucoup de sagesse. Il est l’un des meilleurs cyclistes sur la ligne de départ et je ne serais pas étonné s’il débutait le marathon en première position. Par contre, bien qu’il soit un über-biker, il ne faut pas sous-estimer ses habiletés en course à pied. Cette année il a terminé 2ième à l’Ironman Texas après avoir perdu beaucoup de temps en vélo dû à une crevaison. Il a également remporté le Challenge Roth et a terminé deuxième au US PTO Open, démontrant ainsi qu’il peut bien performer à la chaleur.

3. Collin Chartier

Avant le US PTO Open à Dallas, probablement personne aurait considéré Collin Chartier comme l’un des favoris pour monter sur le podium à Kona, et ce même s’il a remporté récemment l’Ironman de Mont Tremblant. Toutefois, Chartier a démontré qu’il est non seulement en super forme, mais qu’il performe super bien à la chaleur. En fait, la chaleur ne semble pas du tout l’affecter.  Donc bien qu’il y ait possiblement des meilleurs cyclistes et coureurs sur la ligne de départs, Collin Chartier est possiblement l’un des meilleurs coureurs à la chaleur.

2. Gustav Iden

Gustav Iden est selon moi la seule personne qui a réellement des chances de battre son compatriote Kristian Blummenfelt. Ce sera la première occasion d’assister à un duel sur distance Ironman entre ces deux triathlètes. Je crois que Iden et Blummenfelt vont se livrer une chaude lutte en course à pied, mais que Blummenfelt va avoir le dessus.

1. Kristian Blummenfelt

Kristian Blummenfelt est le grand favori et c’est tout à fait normal lorsque l’on connaît son palmarès. Il est le champion Olympique, il a remporté le Championnat du Monde Ironman plus tôt cette année et a remporté le duel face à Joe Skipper lors du projet sub7 en complétant l’Ironman en 6h44 :25. Également, il a remporté son premier Ironman avec un temps de 7h21 :12 (par contre la natation était avec le courant donc ce temps n’est pas considéré par tout le monde comme le meilleur temps Ironman). Blummenfelt est redoutable sur le marathon, particulièrement vers la fin de la course. Je m’attends non seulement à ce que Blummenfelt remporte la course, mais qu’il bat le record de parcours.